1º de junio de 1816 │ Toma de Cárupano

Hace 201 años el Libertador, Simón Bolívar, desembarcó en Carúpano (estado Sucre), liberando la ciudad en el marco de la Expedición de Los Cayos, mediante una operación anfibia en la que las fuerzas revolucionarias derrotaron a la guarnición española y tomaron la ciudad.

La expedición había zarpado de la isla de Margarita el 25 de mayo de aquel año, y tras seis días de difícil  navegación, luchando contra fuertes corrientes, Bolívar arribó el 1° de junio frente a Carúpano, ordenando a Santiago Mariño proceder al desembarco, para lo cual el líder oriental dividió las fuerzas en dos grupos, comandados, respectivamente, por Manuel Piar y Carlos Soublette.

La escuadrilla ancló a la vista de la batería Santa Rosa, donde flameaba la bandera española, y dirigió su bombardeo a la playa y al centro de la ciudad, atacando el flanco izquierdo de la población y tomando en poco tiempo las fortificaciones que la defendían. Tras  dos horas de combate, los patriotas tomaron la plaza y obligaron a los españoles a la retirada, sin que se registraran bajas en las filas patriotas.

30 de mayo de 1846 │ Angostura es renombrada como Ciudad Bolívar

Hace 171 años, durante la Presidencia del General Carlos Soublette, el nombre de la ciudad de Angostura fue cambiado por el de Ciudad Bolívar, en honor al Libertador, Simón Bolívar.

Las autoridades y el pueblo de Angostura habían expresado este deseo desde 1843, cuando se dirigieron al Congreso Nacional solicitando un pronunciamiento al respecto. El decreto del Presidente Soublette tuvo vigencia a partir del 24 de junio de aquel año.

En tan histórica ciudad se instaló el 15 de febrero de 1819 el Congreso de Angostura, en el cual Simón Bolívar, Jefe Supremo de la República desde 1816, pronunció un memorable discurso, en el cual exhortó a los representantes a anteponer a todo el bien de la Patria:

 «Legisladores: Yo deposito en vuestras manos el mando supremo de Venezuela. Vuestro es ahora el augusto deber de consagraros a la felicidad de la República; en vuestras manos está la balanza de nuestros destinos, la medida de nuestra gloria; ellas sellarán los decretos que fijan nuestra libertad.... ».

Ciudad Bolívar es actualmente la capital del estado Bolívar, y está ubicada al sureste de Venezuela. Fue inicialmente un puerto fortificado, el cual debió ser mudado en tres ocasiones, ya que era blanco constante de asaltos por parte tanto de los indios caribes como de corsarios europeos.

Luego de haber sido mudada por última vez y reubatizada con el nombre de Santo Tomás de la Nueva Guayana de la Angostura del Orinoco, el 22 de mayo de 1764, volvió a ser renombrada en el ya mencionado año de 1846 con la denominación que hasta nuestros días mantiene.

25 de mayo de 1881 │ Himno Nacional de Venezuela

Tal día como hoy, hace 136 años, la canción patriótica Gloria al Bravo Pueblo fue decretada como Himno Nacional de Venezuela por el entonces Presidente, Antonio Guzmán Blanco.

Nuestro Himno Nacional surgió como un canto emocional en un momento de inspiración patriótica, pues apenas se dieron los hechos del 19 de abril de 1810, una de las primeras tareas fue la composición de una canción que pudieran entonar, en concordancia con el momento de exaltación que vivían.

Se ha dicho usualmente que el autor de la letra del Gloria al Bravo Pueblo fue el médico y poeta caraqueño Vicente Salias, quien en un momento de euforia improvisó la canción en una de las sesiones de la Sociedad Patriótica.

Ahora bien: ¿fue, en realidad, Vicente Salias el autor de la letra del Gloria al Bravo Pueblo? El investigador Alberto Calzavara, quien falleció en plena capacidad creadora, en 1988, sostiene en su libro Historia de la Música en Venezuela que el compositor de la letra del Himno Nacional fue el maestro Andrés Bello.

Naturalmente, no es una opinión alegre, sino basada en la afirmación categórica contenida en el periódico caraqueño La Opinión Nacional, de 1874, que dice así: "El Americano del 16 de febrero último trae como regalo a sus numerosos suscriptores de todos los países que hablan el español el Himno Nacional de Venezuela, el célebre y heroico Gloria al bravo pueblo cuya letra compuso el ilustre venezolano Andrés Bello...".

Se refiere a un encarte del periódico El Americano, de París, en febrero de 1874. Para esta fecha gobernaba Venezuela Guzmán Blanco, quien en 1881 oficializaría el Gloria al bravo pueblo como Himno de Venezuela. En 1874, sin embargo, nadie se sorprendió de la información reproducida en La Opinión Nacional, ni hubo objeciones a dicha aseveración. En el Decreto de Guzmán Blanco no figuran los nombres de los autores del Himno, quizás porque las autoridades no tenían seguridad de quiénes fueron, o porque eran demasiado conocidos sus autores.

Con respecto al autor de la música, el mismo periódico caraqueño agrega esta información concluyente, refiriéndose a la canción que ya desde 1840 se conocía como la Marsellesa Venezolana: "La música, como nadie lo ignora en este país, es obra de nuestro fecundo compositor Lino Gallardo, quien interpretó felizmente en ella el ardor épico de nuestros pueblos en la época gloriosa de nuestra independencia nacional ... ".

Con respecto a Lino Gallardo la situación cambia. No sólo la tradición oral de la familia Gallardo y de numerosos personajes de la época dan fe de que la música del Himno la escribió este fervoroso patriota, sino que aparece su nombre en partituras antiguas, lo que no ocurre con Landaeta.

Lino Gallardo fue uno de los pocos pardos que desde el principio apoyaron el movimiento revolucionario. Luego del 19 de abril se le veía recorrer las calles de la capital entonando las canciones patrióticas que componía. Fue autor de la Canción Americana (181l), así como de la canción patriótica Tu Nombre, Bolívar, la fama elevó (1827).

Guzmán Blanco firmó el decreto el 25 de mayo de 1881, cuidándose mucho de no nombrar a los autores del Himno, gracias a lo cual todavía se polemiza y se trabaja en busca de la verdad. Pese a todo, como autores del Himno Nacional, oficialmente se sostiene aún la opinión generalizada de que fueron Vicente Salias y Juan José Landaeta.

En todo caso, el Gloria al bravo pueblo ha sido -y continuará siendo- durante toda nuestra historia republicana un símbolo que reúne en sí los máximos valores de la venezolanidad en nuestra búsqueda permanente de la libertad, la igualdad y la justicia social.

24 de mayo de 1822 │ Batalla de Pichincha

Tal día como hoy, hace 195 años, en las faldas del volcán Pichincha (Ecuador), Antonio José de Sucre libró la gloriosa Batalla de Pichincha, en la cual enfrentó y venció a las fuerzas realistas comandadas por el general Melchor de Aymerich y Villajuana, asegurando la independencia de las provincias que pertenecían a la Real Audiencia de Quito, conocida entonces como la Presidencia de Quito, de la que finalmente emergió la República del Ecuador.

Sucre tuvo que sortear una gran desventaja inicial, pues los realistas se hallaban bien posicionados en Quito, mientras que el Ejército Libertador debió ascender hasta las alturas del volcán Cotopaxi y dormir recostado contra sus paredes, cubiertas de nieves perpetuas, para no ser descubiertos. Luego, las tropas de Sucre debieron atravesar la ciudad de sur a norte durante la noche, y escalar los quebraderos del volcán Pichincha, a 4.600 metros de altura, hasta alcanzar, a las ocho de la mañana del día 24, la cima del volcán, revirtiendo de esa manera su adversa posición anterior.

Al amanecer de aquel día de mayo, Aymerich, advertido por sus centinelas de la maniobra de Sucre, ordenó a su ejército de 1.894 hombres ascender la montaña lo más pronto posible, para presentar batalla. Tras iniciarse el combate, y a pesar del poco espacio para maniobrar entre profundos barrancos y densos matorrales, los soldados de la libertad proclamaron a mediodía su victoria en la cima del Pichincha. El triunfo quedó sellado con la capitulación que Sucre concedió al Mariscal Aymerich al día siguiente, 25 de mayo de 1822. De esa manera, el Gran Mariscal de Ayacucho dio libertad al territorio que conforma hoy la República de Ecuador y facilitó su incorporación a la Gran Colombia, al tiempo que hizo posible la posterior liberación del Perú.

19 de mayo de 1895 │ Muere en combate José Martí

Hace 122 años falleció José Martí, figura cumbre de la historia y la literatura de Cuba, quien fuera llamado Apóstol de la Libertad de ese país, y uno de los más destacados dirigentes contra el colonialismo español y contra el expansionismo norteamericano.

Fundador del Partido Revolucionario Cubano, unificó las fuerzas que condujeron la denominada como Guerra Necesaria, iniciada en febrero de 1895.

José Martí cayó muerto en combate contra el ejército español, en Dos Ríos. Los españoles se apoderaron del cadáver y, luego de comprobar que se trataba del líder cubano, le enterraron en el cementerio de Santa Ifigenia en la Ciudad de Santiago de Cuba.