Gobierno Bolivariano

15 de septiembre de 1953 │ Fallece Isaías Medina Angarita

Hace 64 años falleció en Caracas el General Isaías Medina Angarita, presidente de Venezuela entre 1941 y 1945.

Promovió una reforma constitucional que otorgó por primera vez el voto a las mujeres para elegir y ser elegidas concejales, así como la elección directa de diputados y la legalización del Partido Comunista.

El 8 de mayo de 1952 sufrió un accidente vásculo-cerebral mientras vivía en Nueva York, ciudad donde se encontraba exiliado. Cuando se le permitió el regreso a Caracas, tuvo como secuela irreversible una hemiplejia que le provocó la ruptura de un aneurisma y su consecuente deceso, ocurrido un día como hoy.

 

 

 

 

 

 

 

Hace 71 años nació Nueva York (Estados Unidos) el cineasta estadounidense Oliver Stone, director de importantes trabajos de la cinematografía mundial como Platoon (1986), con la que obtuvo el Óscar a la mejor dirección, Wall Street, Nacido el 4 de julio, y JFK: caso abierto (sobre el asesinato de John F. Kennedy), que causó un enorme revuelo debido al planteamiento de una conspiración de los sectores más reaccionarios de  Estados Unidos en combinación con el aparato del Estado norteamericano.

Como miles de jóvenes de su generación fue enviado a combatir a Vietnam, donde fue dado de baja al ser herido en dos oportunidades. La guerra marcó su vida y ha sido la base de algunos de sus mejores trabajos.

Una trilogía de sólidos y combativos documentales volvió a mostrarle como uno de los realizadores más comprometidos y más atacados. En 2003 estrenó Comandante, en torno a la figura del presidente cubano Fidel Castro, una extensa entrevista que no fue del agrado de los anticastristas. Ese mismo año, Stone, de padre judío y madre católica, estrenaría un importante documental sobre el conflicto palestino-israelí, Persona non grata, que intenta comprender qué ocurre en esa parte del mundo y que provoca las iras de los sionistas. Le siguió Al Sur de la Frontera, sobre el resurgir de la izquierda en América Latina, en especial en Venezuela con el Comandante Eterno, Hugo Chávez.

En junio de 2010 Stone declaró que consideraba que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) eran heroicas, y ese mismo mes también declaró que "El Golpe de Estado en Honduras fue una vergüenza para Estados Unidos", criticando al entonces presidente norteamericano, Barack Obama, por "no mover un dedo" durante los acontecimientos.

13 de septiembre de 1866 │ Nace Rafael Arévalo González

Tal día como hoy, hace 151 años, nació en Río Chico (estado Miranda) el periodista, escritor y político Rafael Arévalo González autor de las memorias que llevan su nombre.

A través de la Revista "Atenas" (1913) desarrolló una activa oposición al régimen de Juan Vicente Gómez, por lo que fue enviado a la cárcel de La Rotunda donde permaneció desde 1913 a 1922.

En 1928, por defender a los estudiantes involucrados en los eventos de febrero y abril de aquel año, fue nuevamente apresado y encarcelado en el castillo Libertador de Puerto Cabello. Las Memorias de Arévalo González fueron publicadas por primera vez en el año de 1977, y representan un gran aporte para el conocimiento de la época de nuestra historia comprendida entre 1888 a 1913. Arévalo González murió en Caracas el 20 de abril de 1935.

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 147 años, murió en Ciudad Bolívar el médico y empresario Johan Gottlieb Benjamín Siegert,  creador del mundialmente famoso "Amargo de Angostura".

Siegert había llegado de Alemania directamente a Angostura en 1819, para hacerse cargo del puesto de Cirujano de Regimiento en el ejército venezolano. Durante toda la guerra de independencia se mantuvo al frente de los hospitales militares de Guayana. En 1848 el Presidente José Tadeo Monagas le nombró Médico-Cirujano de los Ejércitos de la República, con el grado de Coronel.

Se retiró diez años mas tarde, para dedicarse a promocionar comercialmente su Amargo, ingrediente imprescindible de un buen coctel, compuesto por más de 25 productos botánicos y concebido en Angostura, la antigua capital de Guayana, de la que toma su nombre, cuando una epidemia de cólera azotaba la población, para aliviar las volatilidades del estómago de sus numerosos pacientes.

 

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 105 años, falleció en Madrid (España) Justo Sierra, escritor y político abogado y periodista mexicano, uno de los forjadores del México moderno, quien luchó al lado de Benito Juárez y fue el fundador de la Universidad Nacional de México (UNAM), llamado también el "Maestro de América".

Su cultura clásica y un hondo conocimiento de la historia nacional lo llevó a revalorizar el pasado y a plantear nuevas opciones para México. Fue magistrado, profesor, diputado y ministro de Instrucción Pública y Bellas Artes con Porfirio Díaz (1905-1911); durante su etapa ministerial puso en pie la moderna Universidad Nacional de México (1910) y pronunció el discurso de inauguración, modelo de oratoria, en el que trazó las orientaciones del futuro cultural de su país.

Como educador, Justo Sierra promovió el cambio del concepto de "instrucción" por el de "educación", la unificación lingüística del país, la autonomía de los jardines de niños, el reconocimiento del magisterio en el nivel superior, un sistema de becas para los alumnos más aventajados y la difusión de las bellas artes. Representó a México en el Congreso Hispanoamericano de Madrid, y después del triunfo de la Revolución, el presidente Francisco Madero lo envió como ministro plenipotenciario a España, donde falleció. 

12 de septiembre de 1977 │Asesinato de Steven Biko

Tal día como hoy, hace 40 años, fue asesinado en Port Elizabeth, Pretoria (Sudáfrica), Steven Biko, político y activista sudafricano anti-apartheid, quien luchó para crear conciencia respecto esa problemática, afirmando que la liberación surge de "la comprensión por parte de los negros de que el arma más potente en manos del opresor es la mente del oprimido".

Nacido el 18 de diciembre de 1946 en King William's Town, en lo que actualmente es la provincia de El Cabo Oriental, Biko cursó estudios de medicina en la Universidad de Natal desde 1966. Fue uno de los fundadores del Movimiento de Conciencia Negra (BCM) a finales de la década de 1960, y en 1969 creó la Organización Surafricana de Estudiantes, un grupo separado de la Unión Nacional de Estudiantes Surafricanos, dominada por blancos.

En 1972, una coalición de más de setenta organizaciones negras estableció la Convención del Pueblo Negro, de la que Biko fue nombrado presidente honorario. Ese mismo año fue expulsado de la universidad a causa de sus actividades políticas, dirigidas contra el gobierno de minoría blanca de Sudáfrica y su política racial restrictiva. Biko fue arrestado en muchas ocasiones, hasta que en agosto de 1977 fue detenido de nuevo y severamente golpeado por la policía mientras se encontraba en prisión.

Steven Biko falleció un mes después de su arresto, el día 12 de septiembre de 1977. Una investigación gubernamental exculpó a la policía. Veinte años después, en enero de 1997, cinco agentes policiales reconocieron ante la Comisión de la Verdad y la Reconciliación haber cometido su asesinato.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 129 años, fue decretada la construcción del Observatorio Cagigal, en honor al Teniente Juan Manuel Cagigal, iniciador de los estudios matemáticos en Venezuela.

Para ubicar la instalación, fue elegida la colina conocida comola Quintana, al oeste de El Calvario, en Caracas. En el año 1900 se reactivó la construcción del observatorio, que  había sido suspendida por contingencias políticas. En 1913 se realizó una reforma drástica del  edificio, y fue construida una carretera de acceso.

El desarrollo y la realización de un nuevo proyecto se pusieron en marcha a cargo de la dirección del doctor Eduardo Rohl, quien encargó el nuevo edificio al arquitecto Carlos Guinand Sandoz, quedando enteramente concluido para sus funciones a finales del año 1956.

11 de septiembre de 1973 │ Muerte de Salvador Allende

Hace 44 años murió en combate el entonces Presidente de Chile, Salvador Allende, mientras defendía su gobierno frente al golpe de Estado ocurrido aquel día en Chile, comandado por Augusto Pinochet.

Justo antes de la toma del Palacio de la Moneda por parte de los militares golpistas, el presidente Allende dirigió su última alocución al pueblo chileno, en medio de un trasfondo audible de explosiones y disparos. En sus palabras, transmitidas por radio, Allende habló de su amor por Chile y de su profunda fe en el futuro de esa nación, sosteniendo que su compromiso no le permitía tomar una salida fácil y ser usado como una herramienta de propaganda por  los traidores. Al negarse a aceptar una oferta de salvoconducto, mostró su intención de luchar hasta el final, y poco después fue encontrado muerto.

El golpe de Estado contra el Gobierno de la Unidad Popular puso fin a una experiencia histórica que se proponía construir el socialismo mediante una vía pacífica y democrática. Chile se convirtió en el laboratorio para el primer modelo de capitalismo salvaje de la era neoliberal. El 11 de septiembre de 1973 abrió también el capítulo de las dictaduras de “seguridad nacional” que se extendió por el Cono Sur y otras latitudes de la América Latina.

Hoy, cada gobierno progresista de Latinoamérica retoma el legado de Allende, a 44 años de aquel día aciago, y su memoria permanece, exigiendo audacia y determinación para alcanzar el progreso a través de vías alternas a la de la explotación del hombre por el hombre.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hace 104 años nació en Caracas el médico y científico venezolano Jacinto Convit, quien alcanzó gran reconocimiento mundial por desarrollar la vacuna contra la lepra, además de realizar estudios en busca de una cura contra diversos tipos de cáncer. Fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 1987, y recibió alrededor de 45 condecoraciones otorgadas por diversas universidades venezolanas y extranjeras.

Desde fines de la década de 1930 el nombre de Jacinto Convit se hizo inseparable de la lucha contra la lepra en Venezuela. Hasta 1942 trató a los enfermos en los llamados “leprocomios”, y en 1945 fue enviado al Brasil para observar los servicios antileprosos de ese país, en el cual la enfermedad generaba un grave problema sanitario. A su regreso dirigió los Servicios Antileprosos Nacionales y desde julio de 1946 organizó la red nacional de lucha contra la lepra. Luego de varias investigaciones basadas en el único remedio hasta entonces empleado contra ese mal, el aceite de Chaulmoogra, encontró que el compuesto de Sulfota y Clofazimina actuaba con gran efectividad contra la enfermedad, y ello permitió la clausura de las leproserías, donde hasta entonces los enfermos eran encerrados y vejados en su condición humana.

En las décadas siguientes, Convit invirtió un gran esfuerzo en la búsqueda de un modelo experimental para curar la lepra. Inoculó mamíferos, reptiles y hasta peces bajo muy diversas condiciones, hasta que en 1989 anunció haber encontrado que ciertos armadillos de la zona cercana a la represa del Guri (estado Bolívar) eran sumamente susceptibles a contraer el bacilo de la lepra (M. Leprae), causante del contagio de la enfermedad; a diferencia de los armadillos de otras regiones. A partir del estudio con estos animales, Convit y su grupo de investigadores desarrollaron una vacuna que podía ayudar a las personas enfermas con lepra.

Los grandes avances obtenidos por Convit en sus estudios epidemiológicos, le valieron una nominación al Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento de la vacuna contra la lepra, resultado de combinar la vacuna empleada contra la tuberculosis con el bacilo Mycobacterium leprae. Como ya se mencionó, en 1987 Convit había recibido en España el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

A pesar de sufrir trastornos de salud desde 1996, se mantuvo activo y preocupado por el destino de Venezuela durante toda su existencia. En 2010 lideró un equipo para desarrollar una autovacuna contra el cáncer de seno, estómago y colon, tratamiento experimental basado en la inmunoterapia, desarrollado en conjunto con otros especialistas. Jacinto Convit falleció en su ciudad natal el 12 de mayo de 2014.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hace 126 años fue firmado el decreto por el cual el Colegio Federal de Maracaibo se convirtió en la Universidad del Zulia, una de las instituciones de enseñanza superior más grandes del país. Atiende a más de 65.000 estudiantes de pregado y posgrado, que se distribuyen en 11 facultades.

La Universidad del Zulia está ubicada en la ciudad de Maracaibo, y cuenta además con dos núcleos, uno en Cabimas y otro en Punto Fijo, Estado Falcón. Está compuesta por 27 escuelas, imparte estudios en 56 carreras y 100 programas de posgrado.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hace 39 años murió en Caracas el compositor, crítico musical y diplomático José Antonio Calcaño, quien formó junto a Vicente Emilio Sojo y Miguel Ángel Calcaño un movimiento artístico llamado "Renovación", dedicado a la recopilación de nuestro acervo musical y folklórico, así como al rescate de la enseñanza musical.

Fue fundador de la Orquesta Sinfónica Venezuela donde tocaba el violonchelo, además de la Coral Polifónica y el Conservatorio Teresa Carreño, el cual también dirigió, aparte de ser profesor en la UCV.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 33 años, falleció en Caracas Ángel Rosenblat, autor de la famosa obra Buenas y malas palabras, quien se desempeñó como filólogo, ensayista y profesor universitario, transmitiendo un conocimiento minucioso de nuestra particular manera de usar el lenguaje, de los usos y abusos, de los modismos y de las palabras importadas, interpretando, a partir de nuestro lenguaje, el modo de ser venezolano.

En 1946 se radicó en Venezuela, contratado por Mariano Picón-Salas para el Instituto Pedagógico Nacional como profesor de castellano y latín. Al año siguiente fundó la Cátedra de Filología de la Universidad Central. Se nacionalizó venezolano en 1950 y dirigió el Instituto de Filología Andrés Bello de la Universidad Central de Venezuela, investigando acerca del Español de América en su modalidad venezolana, y elaborando un gran fichero lexicográfico de venezolanismos.

8 de septiembre │ Fiesta de la Virgen del Valle

Tal día como hoy se celebra en Venezuela la Festividad de la Virgen del Valle, fecha que nos remonta al 8 de septiembre de 1911, cuando el entonces Obispo de Guayana, Antonio María Duran, por concesión del Papa Pío X, coronó canónicamente la Imagen de Nuestra Señora del Valle, Patrona del Oriente Venezolano, de la Armada y de los pescadores.

Miles de fieles provenientes de todo el territorio venezolano se congregan en esta fecha para testimoniar su agradecimiento a la Virgen por los favores concedidos. Durante varios días los devotos acuden a su santuario ubicado en el Valle del Espíritu Santo, donde la imagen de la Virgen permanece vestida con trajes hechos de telas que los mismos fieles obsequian para la ocasión.

Nuestra Señora del Valle es una de las advocaciones principales en Venezuela, venerada de modo muy particular por los margariteños. Es una dulce imagen de la Purísima, tal como era representada antiguamente en España, hasta comienzos del siglo XVI. Fue traída alrededor de 1530, al iniciarse la evangelización de Venezuela; por tanto, se trata de una advocación pionera de las devociones marianas en nuestra tierra.

Durante los primeros tiempos de la fundación de Cubagua, sus habitantes encargaron una imagen de la madre de Dios, para colocarla en una de las dos iglesias que había en aquella isla, que representara a la Inmaculada Concepción o Purísima, como entonces se referían a ella los fieles. En aquellos tiempos, la isla de Cubagua sufrió varias destrucciones, que hicieron que los vecinos se trasladaran a Margarita, a la Villa del Espíritu Santo, llevando consigo sus propiedades. En el Valle de Margarita construyeron una ermita para la imagen, y  desde entonces empezó a ser llamada Virgen del Valle.

Entre los múltiples milagros que se le atribuyen, se cuenta el de un pescador de la isla de Coche, llamado Domingo, quien fue herido en una pierna por la púa de una raya, mientras pescaba ostras en el mar. La herida le ocasionó una úlcera que se gangrenó, y el médico que lo atendió dijo que solo una amputación podría salvarlo. Entonces el enfermo hizo ante la Santísima Virgen del Valle el voto de dedicarle la primera perla que encontrara si le devolvía la salud.

El pescador sanó en poco tiempo, y se lanzó al mar para cumplir su promesa. En ese empeño, sacó de las aguas una concha, y al abrirla apareció una extraña perla con  silueta semejante a su pierna, en uno de cuyos lados había una señal a manera de cicatriz, precisamente en el lugar que le correspondía a la herida que había recibido.

La Virgen del Valle recibe también el nombre de Virgen de los Marineros, pues ellos le encomiendan sus vidas al zarpar, al igual que, según la historia, también los indios, en la época de la colonización, se encomendaban a ella para soportar los abusos de los españoles.

La ocasión es propicia para unirse al júbilo de todos los fieles y devotos de esta advocación, símbolo de la tradición de fe religiosa en nuestro país.

 

ORACIÓN A LA VIRGEN DEL VALLE

 

Madre Santísima del Valle, a tus plantas acudo confiadamente para pedirte que infundas en mi alma vivos sentimientos de fe en Jesucristo, Tu hijo Divino, porque Él es el Camino, la Verdad y la Vida. Madre amorosa, concédeme la paz Espiritual, llévame de la mano de los Sacramentos. Que en el seno de mi familia reinen la comprensión y el amor. Acepta, Madre Santa, mi más profundo agradecimiento por los favores que hasta hoy me has concedido y no desoigas las súplicas que hago ante esta necesidad (Petición)....

Que nuestra devoción a Ti, Madre Celestial, acreciente la Religión verdadera, y se avive nuestra fe en el Padre, en el Hijo y en el Espíritu Santo.

Amén.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 365 años, en Guanare (estado Prtuguesa), se manifestó por primera vez en nuestro país Nuestra Señora de Coromoto, patrona de Venezuela. Esta aparición mariana es venerada en toda la nación como la principal representación de la Madre de Dios.

La historia relata que al ser fundada Guanare en 1591, los Cospes, habitantes originarios de  la región, huyeron hacia la selva, donde la Virgen María apareció ante el cacique Coromoto y su mujer, exhortándoles en su propia lengua a recibir el bautismo.

Coromoto no acató el llamado divino, por lo que la Bella Señora se le apareció nuevamente el 8 de septiembre de 1652. Molesto, le exigió que lo dejase tranquilo, pero la Señora lo abrazó. El cacique trató entonces de asirla por el brazo, y al instante todo quedó envuelto en tinieblas. “Aquí la tengo”, exclamó, pero al abrir su mano para mostrarla a las mujeres que se hallaban presentes, contemplaron un retrato con el rostro de una bella mujer, que es la reliquia que se venera actualmente en el Santuario Nacional Nuestra Señora de Coromoto.

La imagen mide 2,5 cm de alto por 2 cm de ancho, y guarda gran similitud con la Virgen del Principio, pintura atribuida a Lucas, el autor de uno de los evangelios canónicos, la cual fue venerada desde el siglo IV. De manera que en Venezuela existe, gracias a la aparición de la Virgen ante Coromoto, una imagen bastante similar a la primera pintura de la Madre de Jesucristo, fundamental para el inicio del culto mariano en el mundo.

Cuenta el relato que luego Coromoto fue mordido por una serpiente venenosa y, herido y moribundo, volvió a Guanare, donde comenzó a pedir el bautismo. Tras serle administrado el sacramento, se convirtió y comenzó a exhortar a los cospes rebeldes bajo su mando, para que se bautizaran. Finalmente, Coromoto, quien adoptó el nombre cristiano de Ángel Custodio, murió en buena vejez.

El 1º de mayo de 1942, la Virgen de Coromoto fue declarada Patrona de Venezuela por el Episcopado Nacional. El 7 de octubre de 1944, Su Santidad Pío XII la proclamó "Celeste y Principal Patrona de toda la República de Venezuela", y su coronación canónica se celebró en 1952. El Santuario Nacional a la Virgen de Coromoto fue declarado Basílica por Pío XII el 24 de mayo de 1949. El Papa Juan Pablo II la coronó en su visita al Santuario mariano en Guanare, y en 2006 el Papa Benedicto XVI elevó el Santuario Nacional de Nuestra Señora de Coromoto a la categoría de Basílica Menor.

En marzo de 2009, durante un proyecto de restauración de la imagen, varios hallazgos impactaron a los investigadores. Se detectó, por ejemplo, que la Virgen no lleva corona, sino un turbante con plumas; detrás de la Virgen hay una choza, alrededor de la cual se distinguen signos en lengua indígena (actualmente son estudiados para determinar su significado); la pintura consta de un solo trazo. Además, el ojo izquierdo de la Virgen, que mide 2 micras, tiene iris humano, en el que se refleja la figura de Coromoto; el ojo derecho tiene la silueta del mapa de Venezuela.

Hoy gran parte del pueblo venezolano celebra con júbilo un nuevo aniversario de esta aparición, que ha acompañado la fe de los venezolanos desde el lejano día en que quiso manifestarse como refugio y fuente de consuelo ante las adversidades.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 488 años, el alemán Ambrosio Alfinger fundó la Ciudad de Maracaibo.

Esta localidad fue bautizada en tres ocasiones, por lo que en 1965 el Centro Histórico del Zulia, reconoció a Alfinger como fundador oficial de la ciudad.

En efecto, Alfinger, quien fue el primer Gobernador de la Provincia de Venezuela, la llamó Villa de Maracaibo, y su primera población fue apenas de 30 habitantes, quienes, dada la poca actividad económica que desarrollaban, fueron trasladados en 1535 al Cabo de la Vela, territorio que actualmente pertenece a Colombia.

40 años después de la llegada del alemán, en 1569, Maracaibo fue refundada por el capitán Alonso Pacheco y recibió por nombre Ciudad Rodrigo. Cuatro años más tarde fue nuevamente fundada como la Nueva Zamora de la Laguna de Maracaibo por el capitán español Pedro de Maldonado.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tal día como hoy, hace 240 años fue expedida la Real Cédula de Creación de la Capitanía General de Venezuela por órdenes del entonces rey de España, Carlos III.

De acuerdo al nuevo orden institucional, quedaron separadas del Virreinato y Capitanía General del Nuevo Reino de Granada las provincias de Cumaná, Guayana y Maracaibo, así como las islas de Margarita y Trinidad, siendo agregadas en los aspectos gubernativo y militar a la Capitanía General de Venezuela. Además, Maracaibo y Guayana, que hasta entonces correspondieran al ámbito jurídico de la Audiencia de Santa Fe, pasaron junto con todas las demás provincias a depender de Santo Domingo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hace 78 años fue creado el Banco Central de Venezuela, mediante una ley publicada en Gaceta Oficial por el entonces presidente de la República, Eleazar López Contreras.

La ley determinó que el organismo nacía para regular la circulación monetaria, vigilar el valor de la unidad monetaria nacional, manejar lo relacionado al comercio del oro y a las reservas internacionales de Venezuela.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hace 47 años fue declarada Monumento Histórico Nacional la Casona de la Hacienda Ibarra, ubicada en la Ciudad Universitaria de Caracas.

Por más de tres siglos la edificación perteneció a la familia Ibarra, que producía allí el azúcar con el que se realizaba el mejor ron nacional en aquel entonces. En dicha hacienda se hospedó durante casi 2 meses el naturalista alemán Alexander von Humboldt cuando visitó Caracas, a principios del siglo XIX.

Fue residencia del Libertador, Simón Bolívar, durante su última visita a nuestro país, en 1827 y fue allí donde, junto con José María Vargas y José Rafael Revenga, el héroe redactó los estatutos que transformaron la Real y Pontificia Universidad de Caracas en la republicana Universidad Central de Venezuela. No imaginó Bolívar entonces que ese mismo sitio sería elegido 116 años después, para construir la moderna sede de esa casa de estudios. De dicha hacienda sólo quedan en pie la casona y el torreón del trapiche, siendo una de las pocas estructuras originales de la época colonial que se conservan en Caracas.